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29 ago. 2019

CAMPO SECO




CREEDENCE CLEARWATER REVIVAL                      "BAYOU COUNTRY"
Me hablaba de cómo sus primeros recuerdos de infancia acontecieron en la extensa dehesa boyal, no muy lejos de la raya fronteriza, mientras jugaban a las cuatro esquinas con primos y hermanos, leyendo libros de la editorial Austral sobre energía nuclear. Las rutas ciclistas alrededor del perímetro de una enorme venta charra debieron su inspiración a las lecturas de Karl May, también le sirvieron para recrear una ficción sobre el presidente de un gabinete extranjero. Sus siglas, continuó, coincidían con las de los fabricantes de alambres. Él era el chófer que conducía el coche oficial entre sus callejuelas circundantes; olía entonces a almacén de grano, a cocina en pepitoria, a muladar (a veces a matadero), a cobertizo donde las sillas de montar confraternizaban con los hierros taurinos, los estribos aherrojados con doble sarmiento de cobre. Lo recuerda ahora, tantear con una larga vara a una vaca brava desde la cima del ruedo, ella defendiéndose del acecho, la cría a su lado, a punto de perder el equilibrio y morir posiblemente corneado en el albero. Cuando montaba en bicicleta por Las Navas del Marqués este pasado fin de semana recordaba sus palabras, buscaba ahí la inspiración para hablar del segundo Lp de Creedence Clearwater Revival, "Bayou Country" (America Rcds, 1969).

Intenté tararear alguna canción mientras pedaleaba achicharrado por el calor y la primera que me vino a la cabeza fue el "Penthouse Pauper". Los riffs de John Fogerty, prolongados mientras canta y toca su Rickenbacker 325, eran el culmen del enrollamiento mental roquero, un complejo de imanes desmañados, las cataratas de las primeras emociones alteradas precipitándose al vacío. La Naturaleza que observo mientras sigo pedaleando es más bien la de la contra portada del "Green River" (Fantasy Rcds, RE1983), los miembros de la banda aparecen apoyados en una verja corrida de madera, ese color del camino, pedregoso y brillante, el fondo rural de la arboleda interior de California, parecía que transmitiera el olor de boñiga, la humedad desconsolada por la falta de lluvia a la que me sigo enfrentando kilómetro a kilómetro. Había más agua entonces, continuaba recordando, habían ganado la guerra para eso, aunque a veces fuera necesaria la novena, la rogativa que no impidió, sin embargo, que tuvieran que contratar a un zahorí de Santander para buscar un nuevo manantial, crear un pozo estable y construir otra piscina. No se puede hablar del "Bayou Country" sin hacerlo también del "Cosmo´s Factory". ¿Cómo enfrentarse a esa situación?. Buena pregunta para vivaquear durante toda la semana.

La portada de este último álbum es imbatible, Doug Clifford en la bicicleta, al fondo tanto los dos Fogerty (la primera camisa de cuadros de John), como Stu Cook pierden cierta exposición. Una portada con señales algo enigmáticas, "3rd Generation", "Lean, Clean and Bluesy" y "Creedence Clearwater Revival. Beware Of Dog". La de "Bayou Country", para el afortunado que posea la primera edición de America Records (los siguientes trabajos se comercializaron sin tanto glamour por el sello matriz Fantasy), es más de tramperos del noroeste, el polvo impide que la luz reviente contra sus caras. Seguramente el "Cosmo´s Factory" será el disco que más haya escuchado, sin embargo "Bayou Country" me llena más porque transmite mejor el ciclo de las cuatro estaciones, sabe más a Karl May, rememora mejor a  Winnetou, se aleja a años luz de la tontuna del "Pocahontas" de Neil Young.


"Bayou Country" no lo tuvo fácil en su casa, quedó a punto de sucumbir ante la moda del "Hair" (Polydor Rcds, 1968) de entonces. No fue el primer Lp de la colección, ese mérito lo tuvo el ya perdido de The Spectrum, banda inglesa acogida a la moda de los minipulls de lana y colores pop. "Little Red Boat By The River" era su canción estrella, puro Támesis de los 60 entre sus surcos, aunque su "Samantha´s  Mine"  fue mejor canción. Sobrevivió "Bayou Country" y cambió al poco tiempo de domicilio, fruto de un trueque con el "Abbey Road" de los Beatles. Fueron devueltos los discos, cada cual se quedó contento con la experiencia, yo continué, el otro no. Cuando me recuperé de la ausencia de Creedence supe que mi querencia futura sería la de la música americana. La recopilación "LLena Tu Cabeza De Rock" del siguiente año 1970 (CBS Rcds) afianzó esa sensación. Creo que eramos entonces una minoría los que escuchaban a la banda (me gustaba cómo se explicaba), su éxito era evidente, el "Proud Mary" sonaba en la radio, pero entre la primera hornada de aficionados eramos pocos los que conocíamos realmente a la banda, teníamos sus discos, singles incluidos. En nuestro caso (elevó el dedo índice para afianzar su monólogo), compartíamos además la atmósfera de la tierra, el cielo abierto y el color de las dehesas de alcornoques. La tipografía de las letras con caracteres vaqueros, del viejo oeste, los fanzines de la editorial mexicana Novaro, relatando las aventuras de Hopalong Cassidy y Roy Rogers, todo ello quedaba de alguna manera reflejado entre las comisuras del disco.

Hablar de la historia de la banda de El Cerrito, una población localizada entre los ojos de cíclope de la bahía de San Francisco, supone un nuevo ejercicio memorístico al que me agarro mientras recorro los caminos pelados de Las Navas del Marqués. Formado por tres compañeros de la Portola High School, John Fogerty, Stu Cook y Doug Clifford, se hacen acompañar en sus primeras incursiones musicales por la voz del hermano mayor de John, Tom Fogerty. Su primera denominación es la de The Blue Velvets, interpretan entonces instrumentales y standars de las emisoras de radio de los últimos años 50. Cambian su nombre por The Golliwogs y firman su primer contrato con el sello Fantasy en 1964. Saul Zaentz, un tiburón del negocio (conocido posteriormente como productor de la célebre película "Alguien Voló Sobre El Nido Del Cuco" de Milos Forman en 1975), les convence para grabar su primer disco homónimo en 1967, una vez que se ha hecho con el control del sello. Les anima también para cambiar su nombre, de ahí nace la nueva denominación de la banda, Creedence Clearwater Revival, tan curiosa y original como las de sus vecinos Grateful Dead o Jefferson Airplane. Su primer single, "Suzy Q", una magnífica versión del original de Dale Hawkins donde ya se adelanta el sonido de la guitarra de John, alcanza el número 40 de las listas. Destacan además "I Put A Spell On You", lograda interpretación del clásico de Screamin´ Jay Hawkins y "Porterville", un tema del propio John, compuesto cuando queda liberado definitivamente del reclutamiento de una guerra de Vietnam que ya huele a pleno apogeo de napalm.

Muchos años después me enteré que la Creedence (como siempre habíamos llamado a la banda), participó en el mítico concierto de Woodstock en el verano de 1969, de hecho fue la primera formación contratada por los organizadores. John Fogerty, descontento con el sonido obtenido, decide vetar su participación en la película homónima dirigida por Michael Wadleigh. Esos pensamientos me distraen momentáneamente del padecimiento que sigo soportando. El escenario del paisaje se sucede en una represión entre montañas, pequeñas colinas y escarpadas pendientes. Multitud de hileras de pinos aparecen en formación, exudan también por las altas temperaturas mientras ofrecen al ciclista el espejismo de una lengua de resina que pueda saciar una sed ya atormentada. Los riscos de granito anteceden fuentes secas, se observa una abundancia de arroyos sin ningún reguero de agua, campas abiertas se abren a un sol de yunque en el que tan solo el color de los excrementos se afianza con el de una paleta pajiza, de un amarillo extenuado. En esos extremos intento concentrar la atención en el capítulo de las conocidas desavenencias entre los miembros del grupo, las mutuas acusaciones de tiranía contra John Fogerty, la defensa de este al quejarse amargamente por la falta de compromiso (por no decir de talento) de sus compañeros con la banda.

¡Qué comienzo el de "Bayou Country"!, tres diamantes en bruto completan una cara A antológica. "Born On The Bayou", cualquiera diría que estamos en presencia de una banda californiana, el más lego se sorprendería ante un estilo que se alejaba totalmente de la psicodelia de entonces, de la experimentación del trip-acid. Su música suena a pantanos de Nueva Orleans, a cabañas en cuya balaustrada de madera se expone la piel de un caimán recién desollado. Es puro Sur, es la búsqueda del hoodoo del 4 de Julio, el lenguaje, el deje de la voz de John contiene el agridulce sabor de la destilería clandestina. Nadie se imaginaba entonces una música así, tan preñada de tierra y lodo. "Bootleg", tan pegadiza en su introito, bebe del mismo manantial oscuro, parece una oración. El protagonista de la ruta celebra frases como esta: "See how good the water tastes / When yo can´t have any at all". En "Graveyard Train" se impone un blues tan antiguo que suena a tan-tan de la selva, la base rítmica empala al oyente, su palpitación le arranca gruesas gotas de sudor. La prolongada armónica de John durante el puente se eleva dando así alas a una visión de muertos vivientes, cuerpos destrozados, alineados en la cuneta de la autopista. Tuvimos que esperar a Jim Morrison dos años más tarde con sus "Raiders On The Storm" para alcanzar cotas tan altas.

Cae la aguja sobre los gastados surcos de "Good Golly Miss Molly" y parece como si el sonido arenoso rememorara los mejores momentos de la fiesta. "When you´re rocking and a-rolling, can´t hear your momma call", imposible desatender la telúrica llamada del baile, este tema tiene la fuerza del robado cartucho de dinamita, el riff de guitarra expande sus esquirlas en una lluvia de pólvora mojada, interminable en su demoledora belleza. En "Penthouse Pauper" el blues vuelve a su raíz rural, a la del cobertizo de madera, el protagonista escupe las últimas hebras de tabaco mientras canturrea "And If I were a guitar player / Lord, I´d have to play the blues", la guitarra de John se desliza como una serpiente de cascabel entre la maleza baja, narcotizada por la música que escucha. "Proud Mary" vuelve a poner la balanza en su justo lugar, entre Memphis y Nueva Orleans, la eterna siesta del Misisipí corre entre sus surcos. El hit más conocido y radiado de la banda antecede al gran tema del disco, "Keep On Chooglin´", vuelve la celebración de Miss Molly, esta vez en una insuperable secuencia blues. El sonido es tan potente que parece salirse de su propio cauce, se tambalea entre calderos de cobre, eleva sus tentáculos de salamandra hacia otra dimensión de palabras. Una poderosa base de doce compases de 4x4, aumentada por la constante dilatación de la base rítmica (es este sin duda el tema donde Stu y Doug se encuentran más inspirados), los riffs de guitarra se extienden prodigiosos, la armónica se lamenta en un asombro de puente, la banda galopa al trote de un boogie cazalludo, la voz de John se convierte en la del predicador que siempre quisimos escuchar. No hay en el mundo nada mejor que Creedence Clearwater Revival.


Así ocurrió. Me lo comentó mientras en un alto del camino presenciaba una vacada, cobijada a la sombra de un extenso pinar, los rayos del sol entraban en su recinto sagrado como golpes de guadaña, las moscas revoloteaban sin tregua entre sus ojos gelatinosos. Allí nacieron las últimas disquisiciones sobre la banda de El Cerrito. Hablaba de una formación única, irrepetible, de cortísima vida pero de inmensa repercusión. Sus influencias eran claras, los justos ecos de la british invasion, la panzuda abundancia de Chuck Berry, Roy Orbison y Elvis Presley, el blues de Leadbelly, la guinda del sonido de Motown y Stax, de hecho John siempre quiso tocar la guitarra como el Steve Cropper de Booker T & The M.G.´s (tan solo el eco de la reverberación del estudio de grabación). Nada que ver con el sonido de la bahía de San Francisco, con la sobreproducción de la Capitol Records Tower de Los Ángeles o la magia de Laurel Canyon. Su música gustaba por igual a los soldados establecidos en Vietnam y a las jóvenes amas de casa de Berkeley, en Georgia y Louisiana contaban con una inmensa base de seguidores. La costa este, toda Europa estaba a sus pies, los Beatles morderían el polvo ese mismo año 1969. Lástima de las luchas de egos. El terremoto que su música provocó continúa teniendo maravillosas secuelas.


A Crosby, compañero de tantas rutas.

14 comentarios:

  1. Has estado en las Navas del Marqués antes de la lluvia, ¿no? Yo prefiero el "Cosmo's" a cualquiera de sus discos, me parece uno de los veinticinco mejores discos de la historia del rock, pero el "Bayou" que tan bien describes —la literatura se impone, como siempre, a la descripción del elepé, es tu excusa para escribir, pero no dejas de detallar sus virtudes— es otra obra maestra, de eso no hay duda.

    Abrazos, Javier.

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    1. Si, estuve justo un día antes de las inundaciones. Como ves, no pude dejar de hablar del "Cosmo´s" al hacerlo sobre el disco que origina la entrada. Yo creo que se retroalimentan entre sí. Son dos obras maestras sin duda, y hay que seguir reivindicando al grupo.
      Gracias y abrazos,
      Javier.

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  2. El mejor rock paleto/redneck (en el mejor sentido) que entonces cupo imaginar...
    El más simple (e intraducible) llamamiento lanzado desde un escenario...KEEP ON CHOOGLING!
    Cuando hace justo 3 años navegaba asfixiado por el calor y como turista, por supuesto, por un bayou cercano a Nueva Orleans, me atreví a tararear a media voz...
    "If you come down to the river
    Bet you gonna find some people who live
    You don't have to worry 'cause you have no money
    People on the river are happy to give"
    Gracias Frankie

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    1. Suerte la tuya que conoces in situ el panorama descrito por Creedence. Choogling viene a significar pasárselo bien, el fiestorro.
      Un placer,
      Javier.

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  3. un clasico. La CCR es el rock and roll asi de simple.

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    1. Totalmente de acuerdo. Por fortuna fue el primer grupo que entró en casa allá por la época. Su influencia fue decisiva para nuestra educación musical.
      Gracias y saludos,
      Javier.

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  4. Qué tiempos. Y totalmente de cuadro con Cuchulain: rock paleto, sí, pero de muchos quilates. Ya les gustaría a muchas bandas de rock "fino" tener el gancho que tenían estos señores.

    No sé cuál de sus discos prefiero, ya que para mí se trata de un grupo de canciones, es decir, de singles: sus discos son simplemente grupos de canciones que por lo general ya se habían publicado antes en singles. Así que probablemente son todos igual de buenos; menos el último, por esa exigencia de "democracia compositiva" de Clifford y Cook que hundió el grupo.

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    1. También de acuerdo en que sus discos son grupos de canciones, a cual mejor. La exigencia democrática fastidió al grupo y lo llevó a ese "Mardi Gras" de infame recuerdo. Por lo menos con el título pretendieron, de nuevo, reivindicar sus raíces.
      Gracias y saludos,
      Javier.

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  5. Qué gustazo leer cosas así, tanto que muchos que no la conocen o que no la valoran en su justa medida podrían aumentar el valor de la CCR. Abrazos.

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    1. Creo que la Creedence es un grupo de referencia obligada para todos los aficionados, nadie habla mal de ellos, incluso conozco partidarios de su última obra, más arriba comentada. Como decía a Gonzalo, hay que reivindicarlos constantemente, es casi una obligación hacerlo.
      Gracias y saludos,
      Javier.

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  6. Hol Javier:
    Que recuerdos!
    En el cole, la clase se dvidía en dos bandos, los seguidores de los Beatles y los de los Rollings. Yo era de esos últimos, hasta que apareció la Creedence y los mas tocahuevos pasamos de los dos grandes y nos apuntamos a la CCR.
    Además, una de mis primeras cassettes era de ellos, y creo que la desgasté de tanto oirla.
    Rock and Roll sin mas, que ya es mas de lo que hacen los que quieren hacer mas que rock and roll.
    Saludotes
    Jose

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    1. Nosotros eramos francotiradores, en cuanto apareció CCR dejamos de lado a los londinenses, igual que tú. Nos apuntamos a lo más cazurro de la costa oeste, y jamás nos arrepentimos.
      Gracias y saludos,

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  7. Pues yo no dejé de lado ni a Beatles, ni a R. Stones, ni a Kinks, ni a Who... y me apunté al carro de la Credence. Y la avaricia no rompió el saco esta vez. Y también los veo como un grupo de canciones redondas, más que de L.P. Da gusto leerte hablando sobre música. A repasar a la Credence tocan.

    Saludossssssss

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  8. Evidentemente, no se pueden dejar de lado a los astros mencionados, siempre serán guías de nuestras almas atribuladas. Lo que pasa que esta gente Creedence pegó un golpetazo en la mesa que nos dejó a muchos felizmente descolocados, su sonido fue novedad en un escenario que iba creciendo en asombro día a día.
    Gracias y saludos,
    Javier.

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